Estudiantes de Ingeniería participarán en proyecto con la NASA | Universidad Ana G. Méndez, Recinto de Gurabo

Estudiantes de Ingeniería participarán en proyecto con la NASA

Prof.. Miguel Goenaga
Friday, September 20, 2019

La National Aeronautics and Space Administration (NASA) asignó $3 millones a un proyecto de investigación que sometió un grupo de profesores de la Universidad de Puerto Rico (UPR) y el Recinto de Gurabo de la Universidad Ana G. Méndez (UAGM) para el desarrollo de tecnologías que permitan a la NASA mantener la buena salud de los astronautas en futuros viajes.

El proyecto Puerto Rico Space Partnership for Training, Innovation and Research (PR-SPRInT) responde al programa educativo de la agencia federal NASA MIRO. Este también recibirá $1 millón anualmente por parte de la NASA durante un periodo de tres años comenzando el próximo primero de octubre. De entre los 50 proyectos que participaron en la competencia, SPRInT fue uno de los ocho que fue aceptado el pasado mes de julio. El investigador principal del proyecto es el doctor Eduardo Nicolau López de la UPR en Río Piedras.

Miguel A. Goenaga Jiménez, profesor de la Escuela de Ingeniería del Recinto de Gurabo de la UAGM, estará colaborando en este proyecto. El mismo entrenará a estudiantes en áreas de robótica y tecnologías inteligentes, más específicamente en el diseño de vehículos autónomos no tripulados que puedan dar soporte en la recolección y análisis de muestras y datos, ya sea por medio de sensores y herramientas colocados en el vehículo, y enviando esta información de manera remota a bases de recolección de datos. 

La NASA buscaba propuestas sobre desarrollo de tecnologías que le permitan a la agencia regresar a la luna y luego al planeta Marte, indicó Nicolau López. “Estaremos trabajando en purificación de agua, remoción y conversión de dióxido de carbono y en baterías de litio. Ciertamente, estas son tres áreas que además de ayudar en misiones espaciales, tienen el beneficio de adelantar tecnología para los seres humanos”, detalló.

Los estudiantes que podrán solicitar en el proyecto SPRInT son aquellos que participen actualmente en investigaciones con los profesores que trabajaron en la propuesta. Es por tal razón que el proyecto apoyará a un total de 10 estudiantes graduados y 13 subgraduados de los recintos de la UPR en Mayagüez, Cayey, Río Piedras y de la UAGM en Gurabo, donde trabajan los docentes.

“Los estudiantes reclutados recibirán un estipendio mensual, y los estudiantes graduados recibirán hasta $6,000 para el pago de matrícula”, indicó Nicolau López. “También tenemos fondos para viajes a conferencias profesionales y para comprar materiales de manera que puedan adelantar sus proyectos”, añadió.